日本人にとって英語習得が難しい理由はこれ!日本語と英語の言語間距離




 

『言語間距離』という概念があります。

 

英語で言うと、Linguistic Distance

 

簡単に言うと 異なる言語がどれだけ似ているか、または違うか?

 

日本人が英語を習得するのが難しいことの理由の一つとして、『日本語と英語の言語間距離が遠い』ということ挙げる人がいます。

下記の表は、英語と他の言語の『距離』を表したものです。

 

languages2 (1)

 

Source;http://paassc.com/whats-the-hardest-language-to-learn/

 

日本語は、最も遠い『hard』に分類されています。

そりゃそうですよね、文字からして全く違いますから。

 

一方で、ヨーロッパの言語はお互い非常に近い位置にあります。

同じラテン語から派生した言語だからでしょうね。

 

つまり、ヨーロッパ人が英語を習得することと、日本人が英語を習得することは全くレベルの異なることなのです。

 

他のデータも見てみましょう。

 

8 Hardest Languages to Learn In The World For English Speakers

8 Hardest Languages to Learn In The World For English Speakers

 

 

 

 

 

 

 

英語が母国語の人にとって習得が難しい8つの言語。

その8つの言語とは、

 

1、中国語

2、アイスランド語

3、日本語

4、ハンガリー語

5、韓国語

6、アラビア語

7、フィンランド語

8、ポーランド語

 

ここにも堂々と日本語が入っていますね。とにかく、日本語と英語って完全に対極にある言語なんです。ですから、なかなか上達しなくても悲観する必要はありません。

一方で、英語と比較して、日本人には韓国語が堪能な方が比較的多いように思います。そして、これも「言語間距離」に起因するものと思います。

 

最後にこのリストで私が驚いたこと、それはポーランド語が入っていること。

実は、イギリスにはポーランド人移民が非常に多く、英語に次いでイギリス国内で話されている言語はポーランド語というデータもあります。そして、彼らはしっかり英語も話します。

この事実を見ると、言語間距離のせいばかりにはできないということも言えますね。。

 

 

ところで、私は、普段フランス人やイタリア人と電話で話す機会があります。全て英語です。その関連で、時々現地のウェブサイトを調べることもあります。

当然、何が書いてあるのかさっぱり分かりません。

そしてグーグル翻訳を使います。

残念ながら、日本語に翻訳しても理解できないことが多いです。

しかし、例えばイタリア語を英語に機械翻訳してみると、見事な英語の翻訳が出来上がるのです。

 

当初は驚いたものです。

これこそ、言語間距離が大きく影響している事象なのだと思います。

 




 

もう一つの例

東欧圏の国の人たちは、非常に似た英語のアクセントを持っています。

どんなに英語を勉強しても、母国語のアクセントは残ります。私たちが、仮に不完全であっても、日本人の話す英語を理解しやすいのはそのためでしょう。

そして、東欧圏の国の言語はロシア語(スラブ語?)の影響を強く受けています。同じ言葉のようにすら聞こえます。

私は本ブログでも書いているように、時々DMM英会話のレッスンを受けます。たいていは、セルビアやボスニアといった東欧圏の講師を選択します。

皆さん、非常に似たアクセントで英語を話します。これも、スラブ語から派生した言語同士の言語間距離が近いことの証しなのでしょう。

 

 

言語間距離

 

 

ますます英語が世界共通語になっていく中で、無視できない概念です。

 

そういえば、私は在英時に2人の外国人(国籍は忘れました)に『日本人がよくそこまで英語を勉強したね』といったニュアンスのことを言われたことがあります。2人とも、日本語と英語の距離感のことを話していました。

 

さて、フィリピン人が英語が上手な理由。

色々あると思います。

一番はあの『野生の力』でしょう。「読んで書くより」も耳で聞いてすぐに言葉を覚えてしまいます。

 

子供のようです。

 

大人でもサクサク覚えていきます。

 

言語間距離はどうなのか?
フィリピン語はスペイン語の影響を強く受けているといわれますが全然違うように私には聞こえます。

スペイン語は英語に最も近い言語の一つですが。。

さてホントのところはどうなのか…

 

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『フィリピン留学 ブログには書けない話』

http://mail-lp.com/p/LP0

非帰国子女として英語を10年間勉強し、

英国にMBA留学し、

フィリピンに4年住み、

セブ島で英語学校を経営してきた

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